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Rite de « passage » alternatif à l’excision au Kenya

mercredi 30 avril 2003, par Joëlle Palmieri

Fruit d’un effort conjoint entre des familles provenant de communautés rurales et le Groupe national des Femmes du Kenya, un programme de cérémonies alternatives aux rites d’excision, soutenu par le gouvernement, connaît un lent développement mais durable. Appelé « Ntamina na Mugambo » (Exciser par les mots), une première cérémonie s’est déroulée en 1996, avec trente familles du village de Gatunga (région du Tharaka), et depuis le rite a été célébré dans trois autres communautés Massaï et Kalenjins des régions occidentales du pays. En quoi ces pratiques sont-elles nouvelles ? La mutilation en tant que telle coûte 4000 dollars ! Dissuasif… Au programme : une semaine de retraite, durant laquelle les petites filles reçoivent l’enseignement traditionnel sur leur futur rôle de femme, mère et adulte au sein de la communauté, entourée de ses responsables et des dirigeants religieux et politiques du gouvernement. Au travers de chants et de danses, les fillettes annoncent qu’elles en ont fini avec les mutilations génitales, et appellent leurs aînées à cesser de les exciser et à ne pas les marier trop tôt, mais plutôt de poursuivre leur éducation, afin qu’elles puissent elles-mêmes décider.
Ces pratiques alternatives rencontrent de sérieuses oppositions au sein de la population. A la suite de campagnes offensives anti-excision initiées par des lobbies de femmes, les Massaï ont riposté en abaissant l’âge de l’excision de 4 à 14 ans au lieu de 6 à 18 ans. Une évolution de la tradition que le développement de rites alternatifs ne peut contrecarrer. Pour rappel, près de la moitié des régions rurales au Kenya pratiquent l’excision, 38 % des Kenyanes sont excisées... Plus de 100 millions d Africaines sont victimes de formes diverses de mutilations génitales.
Source : www.womensenews.org

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